Les parties de Mars les plus respectueuses de l'environnement sont interdites aux terriens

Par Meera Dolasia

Le 28 novembre 1964, le Mariner 4 de la NASA a quitté la mission historique de Cap Canaveral pour réaliser le tout premier survol de la planète Mars. Bien que cela ait pris un peu plus de six mois, le 15 juillet 1965, le vaisseau spatial est entré avec succès dans l'orbite de la Planète rouge et a renvoyé 22 images - la société Uwingu ("ciel" en swahili), qui avait pour thème l'espace, a organisé une événement mondial de shout-out.

Intitulé "Transmettez-moi vers Mars", il a invité des personnes du monde entier à soumettre des messages conviviaux qui seraient transmis numériquement à la Planète rouge le 28 novembre 2014. Les fans de l'espace avaient le choix entre quatre niveaux de message. Ils allaient d’un forfait de base à 4,95 $ pour transmettre simplement leur nom, à un contrat de luxe à 99,95 $ qui comprenait un long message et même une image.

Alan Stern, le PDG d'Uwingu, qui est également un scientifique planétaire, une humanité, à travers le système solaire. C'était également un moyen innovant de collecter des fonds pour aider la société à atteindre ses objectifs de financement des sciences, de l'exploration et de l'éducation spatiales.

Il s'avère que beaucoup de gens étaient enthousiastes à l'idée d'être entendus par Mars - Le 5 novembre, date limite pour la soumission des messages, Uwingu avait rassemblé près de 90 000 messages de personnes du monde entier, y compris de célébrités hollywoodiennes, de 25 organisations et sociétés spatiales et même d'icônes scientifiques. comme l'ancien commandant de la Station spatiale internationale, Chris Hadfield, quise message long lu:

"Salutations, voisin de la planète! Merci d'avoir été si patient avec nos 50 années de sondage, tu nous as appris beaucoup de choses". "Les Terriens sont des explorateurs par nature, et viendront visiter Mars en personne dès que nous pourrons comprendre comment. D'ici là, nos 7 milliards de personnes nous saluent d'ici sur notre planète bleue, brillant dans votre ciel."

Le propre message de Stern qui disait: "Pour l'avenir de l'humanité en tant qu'espèce à deux planètes! Cet avenir ne peut arriver assez tôt", résume bien le vœu pieux de nombreux passionnés de l'espace qui espèrent habiter un jour la planète rouge.

Le vendredi 28 novembre, les 90 000 messages ont été transmis à Mars à une vitesse de million de bits par seconde par des antennes situées à Hawaii, en Alaska et en Australie, par Universal Space Network, partenaire d'Uwingu. Voyageant à la vitesse de la lumière, ils atteignirent leur destination en 15 minutes à peine. La seule partie malheureuse? Il n'y avait personne sur la planète rouge pour les recevoir. . . ou était là?

Ce n’est pas la première fois que l’Uwingu tire profit de la fascination du monde pour Mars. En 2012, il a invité les gens à créer une carte de la planète rouge en nommant ses points de repère moyennant une somme modique. À ce jour, plus de 12 000 cratères de Mars ont été nommés, ce qui a permis à la société d'affecter> 100 000 $ US à des subventions pour la recherche spatiale.

Signes de vie

Ok, peut-être devrions-nous faire un pas en arrière avant de nous mettre en colère. Mais il est vrai que dès 1967, le Comité de la recherche spatiale (COSPAR) avait déterminé qu’il était capital de ne pas contaminer accidentellement des corps extraterrestres comme la Lune et Mars. Elle s'appelait la politique de protection planétaire COSPAR et, bien que ses politiques aient évolué, ses objectifs de base sont les mêmes.

Vous voyez, le problème est que, bien que Mars soit incroyablement inhospitalier à la vie terrestre, il pourrait ont déjà été à la maison aux microbes martiens. De plus, ces extraterrestres minuscules pourraient encore être en plein essor aujourd'hui. La dernière chose que nous souhaitons, c'est de brouiller les pistes en introduisant des microbes terrestres - ou pire, d'éliminer la population autochtone comme un groupe de crapauds à une seule cellule.

Pour éviter cela, le COSPAR a défini un certain nombre de paramètres pour ce qu’ils appellent des "régions spéciales", dans lesquelles les terriens seraient bien adaptés à la survie ou dans lesquels des extraterrestres vivraient peut-être déjà. Ces régions pourraient être déterminées par la présence d’eau ou par le contenu de l’atmosphère. Dans tous les cas, ils sont strictement et légalement interdits - du moins jusqu'à ce que l'on puisse déterminer que les pionniers sont exempts de tout microbe ou que la région est exempte de populations préexistantes (disparues ou autres).

À la recherche de la vie dans tous les mauvais endroits

Alors voici le problème: nous n'avons en fait trouvé aucune région spéciale sur Mars. Cela ne signifie pas qu'ils ne sont pas là, mais simplement qu'ils ne sont pas encore apparus compte tenu de notre capacité limitée à les identifier. Mais les scientifiques soupçonnent qu'ils pourraient être présents, c'est pourquoi il est si important de déterminer à l'avance exactement ce que nous devrions rechercher.

Nous vous avons déjà parlé du travail de responsable de la protection planétaire. Il est tout à fait judicieux de déterminer quels endroits nous permettent de porter nos microbes sales. Mais espérons que tous les extraterrestres sont tout aussi concernés par notre sécurité. Sinon, nous pourrions tous être victimes de nos propres crapauds de canne extraterrestres.