Les plus grands lacs du monde

Par Michael Price le 15 juin 2018 à 16h50

À la fin des années 1930, des archéologues du nord de l'Alabama se sont empressés de fouiller un site amérindien aujourd'hui submergé au confluent des fleuves Flint et Tennessee, à la faveur de la marée montante provoquée par le nouveau barrage de Guntersville. Des dizaines d'artéfacts ont été découverts, puis enfermés dans des sacs en papier et conservés au dépôt de l'État de l'Alabama. Ils y ont accumulé la poussière jusqu'à 70 ans plus tard, quand une équipe d'archéologues et de chimistes est venue à la recherche d'un objet particulier noté dans le catalogue du référentiel: FS74, une pipe gravée ou un «tube de médecine», taillé dans du calcaire.

Avec le soutien de la bande orientale d'Indiens Cherokee, les chercheurs examinaient d'anciens tuyaux amérindiens et utilisaient une technique d'analyse chimique appelée spectrométrie de masse pour rechercher les traces de matériel végétal laissées. Leur chasse, destinée à faire la lumière sur l’histoire religieuse et rituelle du tabagisme, avait déjà rapporté des résidus de tabac et de jimsonweed dans des pipes datant de quelques centaines d’années.

Mais quand ils ont testé FS74, ils ont décroché le jackpot. L’équipe a trouvé des traces évidentes de nicotine, un composé révélateur dans le tabac, dans des résidus qui résonnaient à l’intérieur du tuyau. Les os d'animaux trouvés le long de la pipe étaient datés entre 1685 et 1530 av. J.-C., ce qui indique que la pipe est la plus ancienne preuve de tabagisme jamais enregistrée en Amérique du Nord, rapportent aujourd'hui les chercheurs du Journal of Archaeological Science: Reports.

Les scientifiques ont trouvé des traces de nicotine vieilles de 3500 ans à l’intérieur de cette pipe en calcaire.

Cela donne à penser que les premiers Amérindiens qui vivaient ici cultivaient et fumaient du tabac au moins 1 000 ans plus tôt qu'on le pensait auparavant - à peu près au même moment où ils cultivaient pour la première fois des cultures comme le tournesol et la courge. Les résultats suggèrent la possibilité que les plantes cultivées pour un usage rituel aient pu jouer un rôle important dans les premières incursions de la région dans l’agriculture.

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Les lacs sont des étendues d'eau entourées de terres, à l'exception des points de vente ou des entrées sous forme de rivières ou de ruisseaux qui drainent ou alimentent les lacs, respectivement. Les lacs sont plus grands et plus profonds que les étendues d'eau que nous appelons des étangs. Les lacs peuvent être d'eau douce ou salés. On estime qu'il y a environ 2 millions de lacs dans le monde. On les trouve dans une grande variété d'habitats et à différentes altitudes.

Les lacs peuvent être formés à la suite d'activités tectoniques, volcaniques ou même glaciaires, mais des activités humaines intentionnelles et accidentelles ont également créé et détruit de nombreux lacs. La plupart des plus grands lacs du monde se trouvent en Amérique du Nord. Dans le passé lointain, la région était recouverte de glaciers et beaucoup de ces lacs ont des origines glaciaires.

Vous trouverez ci-dessous une liste des 10 plus grands lacs de la planète.

10. Grand lac des Esclaves - 28 930 kilomètres carrés

Le Grand lac des Esclaves est non seulement le 10ème plus grand lac du monde, mais il s'agit également du lac le plus profond d'Amérique du Nord, avec une profondeur maximale de 614 mètres. C’est le 2e plus grand lac des Territoires du Nord-Ouest Canada. Le lac a une longueur de 480 km, une largeur de 19 à 109 km et une superficie de 28 930 km 2. La rivière Hay est le principal flux entrant, tandis que le fleuve Mackenzie constitue le principal débouché. Située loin au nord, à une altitude d’environ 156 mètres, la surface du Grand lac des Esclaves est gelée pendant la majeure partie de l’année.

Quel lac est le plus grand du monde?

Il existe différentes manières de définir le plus grand lac du monde. Êtes-vous intéressé par le lac avec la plus grande surface? Ou le lac avec le plus grand volume d'eau? Et, voulez-vous considérer les mers salées dans votre comparaison?

"Quel lac est le plus grand du monde?" n'est pas une simple question à répondre. Nous allons donc explorer la question sous différents angles.

9. Lac Malawi - 30 044 kilomètres carrés

Lac Malawi, également appelé Lago Niassa au Mozambique et le lac Nyasa en Tanzanie, est un lac africain spectaculaire. Tanzanie, Mozambiqueet le Malawi sont les pays du bassin de ce lac. C'est le lac le plus méridional du système de rift est-africain. Il s’agit du 9ème plus grand lac du monde avec une superficie totale de 30 044 kilomètres carrés. Le lac Malawi a également la distinction d'être le 3ème plus grand et le 2ème lac le plus profond d'Afrique. Le lac Malawi a une longueur de 579 km, une profondeur moyenne de 292 m et une profondeur maximale de 706 m. Le fleuve Malawi est principalement alimenté par la rivière Ruhuhu et le fleuve Shire à son extrémité sud. Le lac Malawi s'est formé à une altitude d'environ 500 mètres au-dessus du niveau de la mer en raison de l'activité tectonique. C’est un lac méromictique (un lac avec des couches de surface et d’eaux profondes qui ne se mélangent pas). Il est également célèbre pour être le lac qui abrite le plus grand nombre d'espèces de poissons au monde, y compris près de 1 000 espèces de cichlidés.

8. Grand lac de l'Ours - 31 080 kilomètres carrés

Situé à 200 km au sud du cercle polaire arctique dans les Territoires du Nord-Ouest du Canada, le Grand lac de l'Ours est le quatrième plus grand en Amérique du Nord. Il fait 320 km de long et 175 km de large. Le point le plus profond de ce lac glaciaire est de 446 m. La profondeur moyenne du lac est de 71,7 m. Le Grand lac de l'Ours compte 26 îles couvrant une superficie totale de 759,3 kilomètres carrés. Le flux principal de Great Bear est la rivière Great Bear. La surface du lac est à une hauteur de 186 m au dessus du niveau de la mer et il est connu pour ses températures extrêmement froides pendant les mois d'hiver.

7. Lac Baïkal - 31 500 kilomètres carrés

Le lac Baïkal, également appelé «lac de la nature», est un lac de rift (lacs formés en raison de mouvements dans une zone de rift tectonique) situé dans la région de la Sibérie méridionale, en Russie. Le lac Baïkal est le plus grand lac d’eau douce au monde sans glace et contient environ 20% de l’eau douce totale du monde. Il est également considéré comme l'un des lacs les plus limpides au monde. Il a une superficie totale de 31 500 kilomètres carrés. C’est également le plus grand lac au monde en volume et le plus profond du monde. Il pourrait même s'agir d'un des lacs les plus anciens de notre planète, avec un âge estimé à 25 millions d'années. La profondeur moyenne de ce lac est de 744,4 m, avec son point le plus profond à 1642 m (les lacs de rift sont généralement plus profonds que les lacs sans rift, en raison de la profondeur des rifts formés par les mouvements tectoniques que les eaux remplissent). On l’appelle les «Galapagos de Russie" car il abrite de nombreuses espèces endémiques. Le bassin du lac Baïkal est entièrement situé en Russie. Les rivières Barguzin, Selenge et Upper Angara sont les principales sources d’afflux du lac. La rivière Angara le draine.

6. Lac Tanganyika - 32 893 kilomètres carrés

Le lac Tanganyika est également un grand lac africain. Il est situé dans les hauts plateaux d'Afrique. Les rivières Ruzizi, Kalamboo et Malagarai alimentent le lac. C'est le 2ème lac d'eau douce le plus profond et le plus grand du monde en volume. Le bassin du lac comprend des parties de Burundi, Tanzanie, Zambieet la République démocratique du Congo, le lac Tanganyika est le 6e plus grand lac du monde par sa superficie. Il a une superficie de 32 893 kilomètres carrés, une profondeur moyenne de 570 m et une profondeur maximale de 1470 m. Les mouvements tectoniques ont conduit à la formation de ce lac.

5. Lac Michigan - 58 016 kilomètres carrés

Le lac Michigan est l’un des Grands Lacs nord-américains. Cependant, contrairement aux autres pays situés à la frontière canado-américaine, il est entièrement situé aux États-Unis. Il a une superficie de 57 800 kilomètres carrés. Il fait 494 km de long sur 190 km de large et compte plus de 2 575 km de rivage. La profondeur moyenne du lac est de 85 m. Il a une profondeur maximale de 282 m. Il tire son origine de l'activité glaciaire.

4. Lac Huron - 59 596 kilomètres carrés

Situé à la frontière canado-américaine, le lac Huron est également un grand lac d'Amérique du Nord. C’est le 4ème plus grand lac du monde et le 3ème plus grand lac d’eau douce. Il a une superficie de 59 596 kilomètres carrés. Le lac Huron a une longueur de 331 km et une largeur de 295 km. Le point le plus profond du lac se trouve à 229 m sous la surface et sa profondeur moyenne est à 59 m. Comme les autres Grands Lacs, le lac Huron s'est formé en raison de l'activité glaciaire. Le détroit de Mackinac et la rivière Saint Mary’s en sont les principales entrées. Le lac Huron abrite également l’île Manitoulin, la plus grande «île lacustre» du monde.

Le plus grand lac du monde (en volume):

Le lac Baïkal est le plus grand lac d'eau douce au monde en termes de le volume. Il contient environ 5 521 milles cubes d'eau (23 013 kilomètres cubes), soit environ 20% des eaux douces superficielles de la Terre. Il s’agit d’un volume d’eau approximativement équivalent aux cinq pays des Grands Lacs combinés.

Alors que le lac Baïkal est extrêmement profond, sa superficie n’est que d’environ 31 242 kilomètres carrés (12 248 milles carrés), ce qui le place à la septième place mondiale en termes de superficie.

Carte du lac Baïkal: Carte du lac Baïkal - Le plus grand lac d'eau douce au monde (en volume). Image de la CIA.

3. Lac Victoria - 69 485 kilomètres carrés

Le lac Victoria est le plus grand lac d’Afrique et le plus grand lac tropical du monde. Il occupe une superficie de 69 485 kilomètres carrés. Nommé d'après le nom de la reine Victoria, il fait partie des Grands Lacs africains et est alimenté par les apports de la Kagera. Le lac Victoria est relativement peu profond avec une profondeur moyenne de 40 m et une profondeur maximale de 84 m. Il a 84 îles.

2. Lac Supérieur - 82 414 kilomètres carrés

Le lac Supérieur est le plus grand lac d'eau douce au monde, le 3ème plus grand lac en volume et le 2e plus grand lac de tous types par sa superficie. Le lac Supérieur est un grand lac nord-américain d’une superficie de 82 414 kilomètres carrés. Le lac Supérieur a une profondeur maximale de 406 m. L’eau du lac Supérieur se déverse dans le lac Huron par la rivière Sainte-Marie et les écluses de Soo.

1. Mer Caspienne - 371 000 kilomètres carrés

La mer Caspienne est techniquement le plus grand lac du monde. Il s'agit de la plus grande masse d'eau continentale fermée du monde, avec une superficie totale de 371 000 kilomètres carrés. Il contient 78 200 km cubes d'eau. La mer Caspienne est également le 3ème lac le plus profond du monde. La partie la plus profonde du lac se trouve à 1 025 m sous la surface. La profondeur moyenne est de 211 m. La mer Caspienne a un «bassin endoréique» car elle n’a pas de fuites. Iran, Kazakhstan, Turkménistan, La Russie et Azerbaïdjan sont les pays du bassin de ce lac. Les rivières Volga, Ural, Terek et Kura font partie des flux entrants du lac.

Le plus grand lac du monde (par superficie):

La mer Caspienne salée a le plus grande surface de tout lac à 143 200 milles carrés (370 886 kilomètres carrés).

Le lac Supérieur, à la frontière des États-Unis et du Canada, est le lac d'eau douce nommé avec la plus grande surface à 31 700 miles carrés (82,103 kilomètres carrés).

Cependant, les lacs Michigan et Huron peuvent techniquement être considérés comme un seul lac car ils ont tous deux la même altitude de surface et ils sont reliés par le détroit de Mackinac (qui n'est pas une rivière car l'eau n'a pas une direction d'écoulement constante). Ainsi, le lac Michigan-Huron pourrait être considéré comme le plus grand lac d'eau douce du monde en superficie. Sa superficie totale est de 117 611 kilomètres carrés, ce qui est nettement plus grand que le lac Supérieur. Le volume total d'eau dans les lacs Michigan et Huron, soit 8 423 kilomètres cubes, est bien inférieur au volume du lac Baïkal.

Carte des Grands Lacs: Carte des lacs Supérieur et Michigan-Huron - Les plus grands lacs d'eau douce au monde (par superficie). Image de la CIA.

Le plus grand lac des États-Unis (par superficie):

Le lac Supérieur est le seul lac nommé ayant la plus grande superficie aux États-Unis, avec une superficie de 82 113 kilomètres carrés.

Toutefois, comme mentionné ci-dessus, si vous considérez le lac Michigan et le lac Huron comme un seul lac, le lac Michigan-Huron possède la plus grande superficie, soit 45 610 kilomètres carrés (117 611 kilomètres carrés).